EPOC

Cada año, el tercer miércoles de noviembre se celebra el Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). Debido a que es una causa importante de morbimortalidad en todo el mundo y que organizaciones como la OMS estima que actualmente unos 64 millones de personas sufren una EPOC y vaticina que la EPOC se habrá convertido en la cuarta causa de muerte en todo el mundo en 2030. Desde Farmacias Trébol vamos a intentar promover una más profunda comprensión de la enfermedad.

La EPOC no es una sola enfermedad, sino un concepto general que designa diversas dolencias pulmonares crónicas que limitan el flujo de aire en los pulmones, esto es, la EPOC causa dificultad para respirar.

Hay dos formas principales de EPOC:

  • Bronquitis crónica, la cual implica una tos prolongada con moco.
  • Enfisema, el cual implica un daño a los pulmones con el tiempo.

La mayoría de las personas con EPOC tienen una combinación de ambas afecciones.

La causa principal de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el tabaquismo. Cuanto más fume una persona, mayor probabilidad tendrá de desarrollar EPOC, aunque algunas personas fuman por años y nunca padecen esta enfermedad.

Otros factores de riesgo para la EPOC son:

  • Exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo.
  • Exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo.
  • Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilación apropiada.

El tabaquismo es la principal causa de EPOC

Los síntomas de la EPOC son principalmente, tos con o sin flema, fatiga, muchas infecciones respiratorias, dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve, dificultad para tomar aire, sibilancias…

El mejor examen para la EPOC es una prueba de la función pulmonar llamada espirometría, la cual consiste en soplar con tanta fuerza como se pueda dentro de una máquina pequeña que evalúa la capacidad pulmonar. Los resultados se pueden analizar inmediatamente.

En cuanto al tratamiento no hay ninguna cura para la EPOC, pero hay muchas medidas que se pueden tomar para aliviar los síntomas e impedir que la enfermedad empeore. Si fuma, ahora es el momento de dejar el cigarrillo. Ésta es la mejor manera de reducir el daño pulmonar. Desde Farmacias Trébol podemos ayudarte, te acompañaremos en todo el proceso.

Los medicamentos empleados para tratar la EPOC abarcan: Inhaladores (broncodilatadores) para ayudar a abrir las vías respiratorias, esteroides inhalados u orales para reducir la inflamación pulmonar, antinflamatorios para reducir la hinchazón en las vías respiratorias, en casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir esteroides por vía oral o a través de una vena (por vía intravenosa), broncodilatadores a través de un nebulizador, oxigenoterapia o asistencia durante la respiración desde un máquina. El médico puede recetar antibióticos durante las reagudizaciones de los síntomas, porque las infecciones pueden necesitar si usted tiene un nivel bajo de oxígeno en la sangre.

Usted puede tomar medidas todos los días para evitar que la EPOC empeore, proteger sus pulmones y permanecer saludable.

Camine para aumentar la fuerza, pregúntele al médico o al terapeuta qué tanto puede caminar y aumente de a poco la distancia que camina, trate de no hablar cuando camine si tiene dificultad para respirar, utilice la respiración con los labios fruncidos al exhalar para vaciar los pulmones antes de la siguiente respiración.

Las medidas que usted puede tomar para facilitarse la vida en el hogar abarcan:

  • Evitar el aire muy frío.
  • Asegurarse de que nadie fume en la casa.
  • Reducir la contaminación atmosférica eliminando el humo de la chimenea y otros irritantes.

Consuma alimentos saludables como pescado, carne de aves o carne magra de res, al igual que frutas y verduras. Si le resulta difícil mantener el peso, hable con el médico o un nutricionista respecto a consumir alimentos con más calorías.

Esperamos que este blog te ayude a entender mejor la enfermedad, ante cualquier duda acude a tu Farmacia Trébol y te ayudaremos.

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